lunes, 3 de noviembre de 2008

Cosmic Background Radiation

Un poco de la radiacion cosmica de fondo, que ahora, después de haber escuchado demasiado el podcast de astronomia de Astronomy Cast (highly recommendable), me empieza a quedar realmente claro:

Al principio del universo, cuando toda la materia y energia del universo estaba "comprimida" en un "punto", algo (nunca se sabra qué) detonó la explosión (aunque no una explosión como las que conocemos, mas como una expansion descontrolada) y todo esa materia y energia del universo comenzo a expanderse muy rápido.

Justo al principio las 4 fuerzas del universo estaban fusionadas en una sola, el Electromagnetismo (transmitida por fotones), Gravedad (transmitida por gravitones), La fuerza nuclear fuerte (transmitida por gluones) y la fuerza nuclear débil (transmitida por los bosones W y Z); no existian las particulas elementales, a excepcion de los quarks. Entonces cuando se expandio mas el universo los quarks pudieron formar protones, electrones y todo el zoologico de particulas subatomicas, y las fuerzas se separaron. Los fotones empezaron a andar por ahi (claro, siempre a la velocidad de la luz) pero como todo aun estaba muy denso eran absorbidos por electrones y expulsados y vueltos a ser absorbidos, entonces todo era "invisible" (en caso de que hubiera algun tipo de observador).

Al enfriarse un poco mas, ya hubo espacio para que los fotones pudieran circular libremente. Es entonces cuando se produjo la radiacion cosmica de fondo, con todos estos fotones que "escaparon", era radiacion de muy alta energia que ha estado vagando por el universo desde entonces; solo que, con la expansión del universo, su longitud de onda se ha ido estirando tambien y ahora, despues de 13.5 billones de años, ya se encuentra en las microondas.

Esta radiacion fué predecida teoricamente como consecuencia de la, entonces hipotesis, del big bang en la decada de los 30's. En 1965 Penzias y Wilson al empezar a usar un nuevo y mas sensible radio telescopio de microondas notaron un ruido que siempre estaba presente y despues de revisar todo (y correr a las palomas que ya habian hecho sus cosas en la antena del telescopio) notaron que el ruido siguio ahi, y ahi fue cuando se descubrio la radiacion cosmica de fondo, eso estaba causando el ruido. El hallazgo fué confirmado por mas cientificos alrededor del mundo y asi quedo comprobada la teoria del big bang.

Actualmente se ha podido medir con mas exactitud la radiacion de fondo, se sabe que tiene una temperatura de 2.6 grados Kelvin, ademas de que la radiacion que viene de todos lados es practicamente la misma (de aqui la propiedad de isotropia del universo, es igual en todas direcciones y no hay un lugar "privilegiado" en el universo). Y lo poco que varia en cada direccion nos permite estudiar, por ejemplo, la densidad del universo en esa direccion o la concentracion de asteroides y curpos de la nube de Orb en la frontera del sistema solar. Por lo que es muy importante seguir estudiando dicha radiación de los principios de los tiempos, el ultimo satelite estudiandola es el WMAP
(Wilkinson Microwave Anisotropy Probe)
, pero habra mas pronto...
Mapa hecho por el WMAP del universo

Por cierto, ¿qué se sentira ser un foton de esos que han estado vagando por el universo desde hace 13.5 billones de años?... fascinating!!

1 comentario:

HðtåЯµ dijo...

Primero no había nada y luego explotó.